Over stress en ontstressen

We weten allemaal wel dat stress ongezond is, maar hoe doe je er iets aan? Op een manier die snel én doeltreffend werkt? Die vraag hield Marina Riemslagh jarenlang bezig: "Stress uit zich meteen in de hersenen, vandaar het belang om het op dat niveau aan te pakken. Stress in het brein zorgt namelijk voor allerhande symptomen: lichamelijke klachten en moeilijkheden in je relaties."

Wat gebeurt er in de hersenen bij stress? Eén hersenhelft raakt overactief, de andere te weinig actief. Is onze rationele kant overactief, dan voelen we niet meer wat we zeggen en doen en hoe dingen bij anderen overkomen. We zijn dan over-rationeel en komen kil over. Is onze emotionele kant overactief, dan kunnen we ons niet meer concentreren en hebben we moeite om dingen te onthouden. We zijn dan overgevoelig en geïrriteerd.

Bij stress worden er tussen de verschillende delen van de hersenen minder verbindingen gemaakt. Daardoor werken onze hersenen minder goed en vertonen we stressreacties, die in de psychologie ‘vechten’, ‘vluchten’ of ‘verstarren’ worden genoemd.

Maar wat is stress nu eigenlijk? Vaak denken we bij stress aan stress op het werk, maar het blijkt veel meer te zijn dan dat. "Stress is iedere vorm van spanning of onrust. Maak je je zorgen over je partner, kinderen, ouders of vrienden? Heb je last van onzekerheid, angst, perfectionisme of een te hoge werkdruk? Heb je te weinig financiële middelen of sta je er in het huishouden vaak alleen voor? Zijn er problemen op je werk of ben je werkloos? Blijf je piekeren over een of andere situatie, kan je niet goed slapen, heb je gezondheidsklachten of een verslaving? Het zijn er allemaal vormen van: stress is alles wat ons geestelijk en/of lichamelijk uit evenwicht brengt en het kan allerlei oorzaken hebben."